Chabé výběry v draftech zničily kdysi mocné Ďábly

Přidal  Petr Widenka   do  , ,      21. 12. 2014 20:29     Komentáře nejsou povolené u textu s názvem Chabé výběry v draftech zničily kdysi mocné Ďábly  

Kde jsou ty staré dobré časy? To si říkají nejen fanoušci Edmontonu, ale v posledních době i obdivovatelé jednoho z nejlepších týmů přelomu tisíciletí – New Jersey Devils. Americký klub se mezi lety 1994-2003 dostal pětkrát do finále konference, čtyřikrát bojoval o Stanley Cup a třikrát dokázal nejslavnější hokejovou trofej světa ukořistit.

I když doba šampiónů pominula, Devils stále patřili k tomu lepšímu, co mohla NHL nabídnout. V období 2004-2012 dokázali celkem sedmkrát nasbírat minimálně 99 bodů v průběhu základní části. Ale dobře fungující organismus zasáhlo v poslední dvou letech těžké onemocnění, jehož prvotní symptomy sahají daleko do minulosti.

Účast v ligovém finále, kam se Ďáblové poměrně nečekaně probojovali v roce 2012, tak vypadá spíše jako závěrečný výkřik umírajícího mohykána, než jako příslib do budoucnosti. Z týmu se stalo panoptikum veteránů, kteří mají zacelit stále hlubší trhliny v základech klubu, který se ještě dekádu zpátky mocně pyšnil ve vrcholcích ligového soukolí.

Důvodů pro takový propad bude jistě mnoho, ale jako zcela zásadní se jeví naprosté fiasko v podobě draftů v letech 2001-2014. Přitom právě citlivá ruka při výběrech mladých hráčů se kdysi stala základním kamenem tolik úspěšného klubu. A tak se dostáváme k postavě dnes již legendární, generálnímu manažerovi Devils Loui Lamoriellovi. Dnes dvaasedmdesátiletý chlapík byl do této pozice jmenován před začátkem sezóny 1987-1988.

V pětiletce, která předcházela jeho nástupu, draftovali Ďáblové několik solidních jmen: Johna MacLeana, Chrise Terreriho, Alexeje Kasatonova, Kirka Mullera, Seana Burkea, Jima Dowda a budoucí členy síně slávy Vjačeslava Fetisova a Brendana Shanahana, kterého později dosti klikatou cestou nahradil v sestavě obránce Scott Stevens. Ale to už byl u kormidla Lamoriello a právě za jeho vlády začaly ty pravé žně.

Rodák z Providence si doslova vydraftoval vítězný manšaft. Posuďte sami, v letech 1989 až 2000 byli vybráni takoví hráči jako Martin Brodeur, Scott Niedermayer, Bill Guerin, Patrik Eliáš, Brian Rolston, Jay Pandolfo, Petr Sýkora, Brian Gionta, Scott Gomez, Mike Rupp, Colin White či Brandon Morrison (později vyměněný za Alexandera Mogilnyho).

K pozdějším úspěchům samozřejmě přispěly i šikovné výměny, díky kterým byli do mužstva přivedeni hráči jako Brian Rafalski, Jeff Friesen, Randy McKay a Shawn Chambers. Ale klíčovým faktorem, který se podepsal pod všechny tři Stanley Cupy, byly právě až neuvěřitelně vnímavé výběry v draftech.

Ale od té doby se něco zlomilo. Jako by čarovný elixír přestal působit a Lou Lamoriello ztratil svojí kouzelnou moc.

Drafty New Jersey Devils od roku 2005

KoloPočet výběrůPočet zápasůGólůAsistencíBodů
První771058127185
Druhé10253215879
Třetí1260682111193
Čtvrté9251333972
Páté7290143953
Šesté110000
Sedmé80000
Celkem642110208374582

A několik poznámek:

  • V tomto období byli vybráni i brankáři Jeff Frazee, Maxime Clermont, Scott Wedgewood a Anthony Brodeur, kteří odehráli v NHL dohromady jediný zápas.
  • Šestici nejproduktivnějších útočníků tvoří Adam Henrique (130 bodů), Niclas Bergfors (83), Matt Halischuk (64), Mattias Tedenby (30), Jacob Josefson (28) a Nick Palmieri (25).
  • Posílit obranné řady přišli Eric Gelinas, Jon Merrill, Mark Fayne, Adam Larsson a Damon Severson. Což je docela solidní základna. Nicméně Larsson, coby čtvrtý muž draftu 2011, se stále výrazněji neprosadil a Fayne už není členem organizace Devils.

Samozřejmě někteří vybraní hráči ještě stále nastupují v nižších soutěžích a časové období je samo o sobě kratší, nicméně ani to nijak nezastírá propastný rozdíl v porovnání s lety 1989-2000:

Drafty New Jersey Devils 1989-2000

KoloPočet výběrůPočet zápasůGólůAsistencíBodů
První149125156126094170
Druhé19637597617932769
Třetí1348485407871327
Čtvrté12169393574
Páté11582161531
Šesté13311224668
Sedmé1129362430
Celkem9321703316053098469

Lamoriello se do jisté míry stal obětí svého vlastního úspěchu. Dlouhá léta bez přístupu k nejvyšším místům v draftu si postupně začala vybírat svoji daň. Klub navíc přišel o mnohé výběry v draftu ve snaze udržet si vysoký standart, což celou situaci ještě zhoršovalo. Navíc hráčská základna postupně stárla a odcházela, zatímco její náhrada byla v nedohlednu.

Místo toho, aby klub více pracoval s mladými hráči, což je v době platového stropu v podstatě nutnost, začal zalepovat díry v sestavě podepisováním volných hráčů. A to nikdy nevěstí nic dobrého. Mužstvo, které se kdysi rozloučilo s Bobbym Holíkem či Scottem Gomezem se vzkazem, ať jdou se svými přemrštěnými finančními požadavky o dům dál, začalo přeplácet jednoho hráče za druhým.

Výběr v prvním kole draftu od roku 2001

RokHráčMístoPočet zápasůGólůAsistencíBodů
2001Adrian Foster280000
2002žádný výběr
2003Zach Parise17640252275527
2004Travis Zajac20575120211331
2005Niclas Bergfors23173354883
2006Matt Corrente3034066
2007žádný výběr
2008Mattias Tedenby24120102030
2009Jacob Josefson2012282028
2010žádný výběr
2011Adam Larsson414542731
2012Stefan Matteau2917123
2013žádný výběr
2014John Quenneville300000
Celkem1826430409839

Ještě zde nepadla zmínka o draftech z let 2001-2004. Z jediného prostého důvodu – výrazně neovlivnily ani vítězné mužstvo Devils, ani to stávající. Takže jenom v rychlosti. Z tohoto období stojí za zmínku snad jen výběry útočníků Travise Zajaca a Zacha Pariseho, který v klubu stejně již nepůsobí.

Abychom to tedy celé shrnuli. Krize, která provází New Jersey v posledních dvou a půl letech, má svoje kořeny již na počátku tohoto tisíciletí. Nepodstatné drafty, hloupé kontrakty a pozdější odchody klíčových hráčů (Parise, Kovalčuk), to vše dokresluje současnou složitou situaci, ve které se klub nachází. Problémy holt mívají o dost hlubší kořeny, než pouze v pracovním přístupu trenéra Petera DeBoera.

Foto/Photo by: Icon Sportswire

Autor