Ikona Sabres slaví sedmdesátku

Přidal  Roman Blaha   do  , , , ,      13. 11. 2020 19:39     Komentáře nejsou povolené u textu s názvem Ikona Sabres slaví sedmdesátku  

Narodil se přesně před sedmdesáti lety, 13. listopadu 1950, ve Victoriaville v provincii Quebec. Elegantní bruslař byl jedním z nejlepších centrů své doby. V Buffalu strávil celkem sedmnáct let, za žádný jiný klub v NHL nehrál. Dodnes drží u Sabres hromadu klubových rekordů. Gilbert Perreault, který se dnes dožívá významného životního jubilea, je bezesporu jedním z nejlepších hokejistů, kteří nikdy nevyhráli Stanley Cup.

„Byl taky jedním z nejzábavnějších hráčů, jaké jsem kdy potkal,“ prozradil Rick Jeanneret, dlouholetý komentátor zápasů Sabres. Stejně jako slavný útočník je i on členem Hockey Hall of Fame.

Buffalo si Perreaulta vybralo jako celkovou jedničku draftu před padesáti lety. „Měl jsem štěstí, že se tehdy liga rozrostla o dva týmy. Pokud by se tak nestalo, pravděpodobně by nejlepší talenty z Quebeku zase získal Montreal, a tam bych určitě vysedával na lavičce. V Buffalu se mi otevřela příležitost. Jsem moc rád, jak to nakonec dopadlo. Prožil jsem tam skvělou kariéru,“ vzpomíná Perreault v publikaci „For the Love of Hockey“.

Ještě před tím, v letech 1969 a 1970, stihl dvakrát za sebou vyhrát prestižní juniorský Memorial Cup. Vstup do slavné ligy se mu povedl na jedničku – při premiéře Sabres v NHL na ledě Pittsburghu byl autorem vítězné trefy (10. října 1970). Ještě v téže sezóně, konkrétně v lednu, jej pak neminula pozvánka na Utkání hvězd.

Byl autorem prvního hattricku v historii klubu, jako první hráč Buffala také nasázel za sezónu třicet branek. V roce 1971 si odnesl Calder Trophy pro nejlepšího nováčka. Následující podzim, ve své druhé sezóně, dokázal bodovat v osmnácti duelech v řadě. Z individuálních ocenění získal kromě Calder Trophy také Lady Byng Trophy pro ligového gentlemana (1973). V letech 1976 a 1977 byl zvolen do druhého All-Star týmu NHL.

S Rickem Martinem a Rene Robertem vytvořil v sedmdesátých letech lajnu, které se kvůli frankofonnímu původu celého tria přezdívalo French Connection.

Na mezinárodní scéně reprezentoval zemi javorového listu. Byl členem vítězného kanadského týmu v Sérii století proti Sovětskému svazu (1972). K triumfu Kanady na Kanadském poháru 1976 pomohl v sedmi zápasech čtyřmi góly a čtyřmi asistencemi. V roce 1979 byl ve výběru NHL, který se postavil Sovětům v souboji o Challenge Cup. Na Canada Cupu v roce 1981 s ním v útoku nastupovali Wayne Gretzky a Guy Lafleur. Před zraněním kotníku tehdy stihl ve čtyřech zápasech devět bodů.

Žádný jiný hráč Buffala nedokázal v padesátileté historii klubu nasbírat v jednom utkání sedm bodů (2+5 proti California Golden Seals v roce 1976). Pět asistencí v zápase je taktéž klubovým maximem, o které se dělí s Patem LaFontainem a Jackem Eichelem.

V roce 1980 byl nejproduktivnějším hráčem play-off, ačkoli jeho Sabres vypadli v semifinále a ani nehráli v závěrečné sérii o Stanley Cup (21 bodů ve 14 utkáních). Od stejného roku dělal v Buffalu kapitána (1980-86). Patří mezi vyvolené borce, kteří dokázali v NHL překonat metu 1 000 bodů i 500 gólů.

V jedenácti ze svých sedmnácti sezón ovládl týmovou produktivitu. V základní části nasázel osmnáct hattricků. Patnáctkrát pokořil metu dvaceti branek v sezóně, desetkrát se dostal na třicítku. Dvakrát v kariéře pokořil stobodovou hranici, v ročníku 1975-76 se zastavil na 113 bodech. Čtyřikrát skončil v elitní desítce hlasování o Hart Trophy.

Kariéru zabalil v listopadu 1986. V Buffalu je rekordmanem v počtu odehraných zápasů (1 191), utkání play-off (90), bodů (1 326), gólů (512), asistencí (814), vítězných branek (81), branek v play-off (33), asistencí v play-off (70), bodů v play-off (103) nebo branek v jednom play-off (10).

Jeho bodový průměr na zápas v play-off (1,14) je desátý nejlepší v historii NHL mezi hráči, kteří odehráli ve vyřazovací části minimálně 30 utkání. Když v roce 1986 končil, byl v historickém bodování NHL sedmý za šesticí Gordie Howe, Marcel Dionne, Phil Esposito, Stan Mikita, Wayne Gretzky a Johnny Bucyk. Dnes mu patří 33. příčka.

V roce 1990 byl uveden do Hokejové síně slávy, ve stejném roce byla jeho jedenáctka v Buffalu vyřazena z užívání a slavnostně vyvěšena pod strop. V roce 2017, u příležitosti 100. výročí vzniku NHL, byl zařazen mezi sto nejlepších hráčů všech dob.

„Jsem hrdý na to, že jsem dal v NHL 500 gólů, že jsem hrál sedmnáct let za stejný klub a byl uveden do HHOF. Litovat mohu pouze toho, že jsem nevyhrál Stanley Cup. Ale co s tím můžu dělat? Snažím se brát to pozitivně. Měl jsem dobrou kariéru a nikdy jsem neměl vážné zranění. Hokej jsem miloval,“ vyznal se, když mu bylo padesát let. Dnes slaví tenhle nejslavnější ze Sabres sedmdesátku.

Autor  

Senior hockey writer at nhlnews.cz. Teacher, speaker, father of two. Vancouver 2010 volunteer. Best hockey ever: Canada Cup '87. Favourite players: Wayne Gretzky, Steve Yzerman.